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                    MINERVA - 

                    El obelisco de plaza de La Minerva, es el mas pequeño de Roma,tan solo
                    5,47 metros, es de  granito  rojo  y  originariamente  estaba  en  la ciudad
                    egipcia de Sais, fue realizado en la dinastía XXVI, por PSAMETICO II.
                    Al llegar a Roma estuvo colocado frente al Templo de Isis, y fue  encon-
                    trado bajo  las  ruinas  del templo en 1665, en los jardines del monasterio
                    al lado  de  Santa Maria  sobre  Minerva, una  iglesia  dominicana   cuyo
                    nombre se debe al hecho de que  fue  construida  sobre  las ruinas de un
                    templo dedicado a Minerva, diosa romana del conocimiento.
                    En 1667, el  Papa Alejandro VII (Chigi), decidio hacerlo levantar delante
                    de la misma iglesia.
                    Uno de los planes para la base estaba dado por un sacerdote  que  perte-
                    necia a la orden de los dominicanos, el padre Domenico Paglia,quien era
                    arquitecto era que el obelisco se habria reclinado  sobre  seis  colinas pe-
                    queñas ( las mismas colinas que aparecen en la  cresta  de  la  familia  de
                    Chigi, a la que habia pertenecido Alejandro VII ), con  un  perro en cada
                    esquina, el perro es el simbolo de los  sacerdotes dominicanos, como del
                    latin  Dominicanes  tambien  fueron  apodados  los  Domini  canes, " los
                    perros del señor ".
                    Pero el Papa rechazo el plan, ya que su deseo era que fuera simbolo  del
                    del conocimiento santo y encomendo el  trabajo  al  famoso  arquitecto y
                    escultor napolitano Gian Lorenzo Bernini,  para  que  solucionara el pro-
                    blema.
                    De los muchos graficos que el presento al papa, el elefante fue elegido.
                    Bernini había sido inspirado por Hypnerotomachia Poliphili (sueño de  la
                    batalla del amante), una  novela de  Poliphil  por Francesco Colonna que
                    era algo bien sabido en esas epocas.
                    La primera  edicion de  Hypnerotomachia fue hecha en Venecia en 1499
                    por la famosa imprenta Aldus Manutius.
                    En este libro, lleno de referencias  simbolicas,  Poliphil encuentra un ele-
                    fante hecho de piedra que lleva un obelisco, y es facil  decir cuanto de la
                    idea  de Bernini fue  inspirada  por  este  trabajo  del grabado original del
                    libro.
                    En su plan original sin embargo, el obelisco se  habría  reclinado comple-
                    tamente sobre las piernas del elefante, sin un soporte debajo del animal.
                    Pero el padre Paglia (absolutamente  envidioso   por  ser  rechazada    su
                    propuesta) discutio eso segun los  Canon  tradicionales,  por  las  cuales "
                    ningún  peso debe reclinarse verticalmente sobre un espacio vacio, como
                    no seria constante ni duradero ", un cubo se debe haber insertado bajo el
                    vientre del elefante ( apenas como en el cuadro del Hypnerotomachia ).
                    La escultura fue ejecutada  por Ercole Ferrata.
                       El epigrafo de la base, dictado por el Papa Alejandro VII dice "Esta es la
                    muestra  de  una  mente  fuerte  para mantener un solido conocimiento",
                    clarificando la alegoria de este trabajo.
                    Es conocido  este  obelisco por los romanos como el Pollo de la Minerva
                    por su pequeño tamaño



Vieja ilustracion y vistas actuales del obelisco de Plaza de La Minerva - Roma, Italia

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