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Sir Gaston Camille Charles Maspero
(1846-1916)

Pocos personajes son tan prominentes en la historia de egiptología como Sir Gaston Camille Charles Maspero, un francés astuto y corpulento que dirigió el “Service d’Antiquités Egyptiennes” de 1881 a 1914. Desde pequeño Maspero mostró mucha aptitud académica y fue educado en el “Lycée Louis le Grand” y la “École Normale”. Fue profesor de egiptología en “École des Hautes Études” y luego de filología y arqueología egipcia en el “Collège de France” en 1874. A pesar de su éxito académico , su vida privada fue puntuada con tragedias . Su primera mujer murió después de solo 2 años de matrimonio. Luego perdió a dos hijos, Jacques y Henri, nacidos de su segundo matrimonio, en las dos guerras mundiales respectivamente.

Auguste Mariette, Director y fundador del “Service” introdujo el joven Maspero al estudio de los hieroglíficos y despertó su interés. No obstante, Maspero tuvo que trabajar de profesor de historia e idiomas para sobrevivir hasta que se presentó la oportunidad de visitar Egipto en 1880.

Llegó con una Misión Francesa, más tarde conocida como el Instituto Francés de Arqueología Oriental. Un año después, cuando murió Mariette, sucedo al Director del “Service” y del Museo Bulaq (ahora el Museo Egipcio).

Era una época muy interesante e incluso peligrosa para tener este puesto de trabajo. Adquirió muchos objetos para el museo y editó el catálogo de 50 volúmenes de las antigüedades del Cairo y los volúmenes del Templo Nubio, limpió el Templo de Karnak de los escombros que había, y organizó el “Service” en un sistema de inspecciones a través todo Egipto. Durante sus varios viajes subiendo y bajando el Nilo, encontró tiempo para seguir con sus investigaciones arqueológicas en Giza y para organizar el proceso de documentación de las tumbas en el Valle de los Reyes. Dio a Davis, un abogado americano rico y aficionado a la arqueología, una concesión para trabajar en el Valle de los Reyes, en cambio de su trabajo anterior de limpieza de los escombros de las excavaciones. Davies descubrió muchos sitios y Maspero estaba allí cuando se abrió la misteriosa tumba “Amarna Cache” en el Valle de los Reyes en 1907. Pero traficantes de antigüedades estaban robando en los monumentos. Uno de los descubrimientos más importante salió de una ratería de la familia Abd el-Rassul en el banco oeste de Luxor. En 1881, la apariencia en el mercado de antigüedades de pequeños objetos reales dio de sospechar a los oficiales que un descubrimiento mayor. En pocos días, un espectacular escondite lleno de momias reales en la tumba 320 de Deir el-Bahari fue rápidamente transportado al museo del Cairo.

Maspero era un hombre intelectual, diplomático y sociable, lo que le daba ventajas para dirigir el “Service” porque la vida social en el Cairo a menudo se centraba alrededor de la arqueología. Llevaba una correspondencia con Amelia Edwards, fundadora de la organización que se llamaría más tarde “Egypt Fundation Society”, y ayuda mucho a Sir William Matthew Flinders Petrie. Uno de sus buenos amigos era el holandés Herman Insinger, un coleccionador, banquero y fotógrafo amateur a quien permitió fotografiar el momento en que se desenvolvió las momias reales.

En 1886, Maspero regresó a Francia, pero en 1899 volvió a dirigir el “Service” y continuó hasta 1914. Murió dos años más tarde, con 70 años, cuando iba a hacer un discurso en una reunión de la Académie des Inscriptions en París.

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